Opinión de la SVIP
ORIMULSIÓN®  Posición de la SVIP ante decisión de PDVSA
SOCIEDAD VENEZOLANA DE INGENIEROS DE PETRÓLEO
SVIP
La Sociedad Venezolana de Ingenieros de Petróleo presenta su posición ante la decisión tomada por
Petróleos de Venezuela de salirse del negocio de Orimulsión a partir del 31 Dic 2006

BREVE RESEÑA HISTÓRICA
A partir de la fundación de Petróleos de Venezuela en 1976, se inicia un proceso de cuantificación de los
recursos de la Faja del Orinoco. El MEM ejecuta un programa intensivo de perforación de  pozos
estratigráficos. La Faja del Orinoco es dividida en cuatro grandes áreas bajo la responsabilidad de las
operadoras. El INTEVEP y las operadoras inician diferentes proyectos de investigación para determinar
los mejores métodos de producción y de transporte del crudo. Así se estudian los métodos de dilución, el
flujo anular y las emulsiones. Posteriormente se crea la empresa BITOR, se determina que la emulsión se
puede quemar y surge el interés de incursionar en el mercado del carbón, aprovechando el crecimiento
de la demanda eléctrica que de otra manera quemaría carbón

A raíz de la crisis energética global de los años 80, los países desarrollados establecen la estrategia de
promover el uso de energías alternativas, imponer límites más estrictos a las emisiones, incrementar el
nivel de impuestos e imponer medidas de austeridad

Como consecuencia de estas medidas quedaron “inoperativas” plantas eléctricas diseñadas para quemar
gas-oil ya que la legislación no les permitía operar. Así al proponerles utilizar un combustible que fuera
desde el punto de vista legal aceptable, que se vendiera a precios competitivos con el carbón y que fuera
mucho menos contaminante, los clientes decidieron probar este nuevo combustible. De esta manera se
inicia el proceso de comercialización de este nuevo producto con nombre propio: ORIMULSIÓN®

Posteriormente, la construcción de nuevas plantas eléctricas abre nuevas oportunidades, cuatro nuevos
clientes adquirirán el producto. Se programa que el  nivel de producción llegara a 1MM de Ton/año con
posibilidades de crecer a 6MM Ton/año en el mediano plazo y a 60 MM de Ton/año en el largo plazo

Un gran esfuerzo de investigación y desarrollo, de comercialización, de talento venezolano que cristaliza
llevando al mercado un nuevo combustible que por primera vez abre las puertas de los inmensos
recursos de la Faja del Orinoco al mundo.

ESTRATEGIA COMERCIAL DE PDVSA
En vista de los cuantiosos recursos, que alcanzarían a 240 años a una tasa de 3 millones de BPD,
PDVSA decidió trazar una estrategia comercial en tres frentes:

  • Como combustible para el transporte vía mejoramiento
  • Como combustible para el transporte vía mezclas, siempre que hubiera diluente disponible
  • Como combustible para generar electricidad vía Orimulsión compitiendo en el mercado de carbón
    utilizando los recursos con gravedad menor a 10 grados API

Esta estrategia tiene aun vigencia. Nadie tiene dudas de que los recursos de la Faja del Orinoco existirán
después de la era del petróleo y el mercado del carbón es hoy tan grande como el mercado petrolero.
Por otra parte el volumen de diluente es muy limitado y su utilización para este propósito supone
degradarlo con el consecuente impacto en las economías

RAZONES DE PDVSA PARA TERMINAR LOS CONTRATOS DE ORIMULSIÓN®
En todo caso, PDVSA ha decidido salirse del mercado de Orimulsión argumentando las siguientes
razones que pasaremos a comentar:

    1.- La rentabilidad de la venta de mezclas y/o productos de procesos de mejoramiento es mejor
    que la venta de Orimulsión
    Esto es cierto y era conocido. Como premisa se estableció que Orimulsión entraría una vez
    agotadas las oportunidades de venta vía mezclas y una vez cumplida la cuota OPEP, pues para la
    época no había actividades de mejoramiento. Hoy agregaríamos que entraría después de agotadas
    las oportunidades de mejoramiento. Es necesario recordar que la inversión para la producción y
    para el proceso de Orimulsión es infinitamente menor que la requerida en los procesos de
    mejoramiento.

    2.- La regalía que pagaba la Orimulsión era de 1%
    Esto no es cierto.- El bitumen contenido en Orimulsión pagaba 16-2/3 % del valor comercial del
    producto calculado en base al precio de venta de Orimulsión.

    3.-El hidrocarburo utilizado no es bitumen, es crudo
    Según las definiciones del Consejo Mundial de Petróleo el hidrocarburo utilizado en Orimulsión es
    bitumen natural. Al clasificarlo como bitumen natural se evitaba el pago de aranceles en Europa. La
    Unión Europea y Brasil establecen aranceles al crudo importado. El haber logrado que la Unión
    Europea aceptara el concepto propuesto por Bitor debe considerarse un éxito importante. De
    haber tenido que pagar aranceles Orimulsión no hubiera podido competir con el carbón

    4.- La Orimulsión siempre ha sido parte de la cuota OPEP
    Esto no es cierto.- Orimulsión nunca entró dentro de los volúmenes de la cuota OPEP.
    En una oportunidad, cuando se publicaba en Venezuela que se planificaba producir 1 MM de BPD
    de Orimulsión, Kuwait trato de proponer a la Organización que la Orimulsión fuera considerada
    como parte de la cuota. La posición de Venezuela fue clara y contundente al indicar que el
    producto iba a competir en el mercado eléctrico donde competía con el carbón y no con el petróleo,
    al igual que el gas el cual va al mismo sector y que no forma parte de la cuota

Se han escuchado otras consideraciones con menos énfasis pero que deben ser señaladas. Se ha dicho
que los precios a los que se ha vendido la Orimulsión históricamente han sido muy bajos y también se ha
dicho que a Orimulsión se le dio la mejor área de la Faja
A la primera observación diremos que esa es la realidad del mercado del carbón. El bitumen de
Orimulsión se vendió a 7 $/bl para los primeros contratos de prueba en momentos cuando el crudo
Morichal de 12 grados API se vendía por debajo de los 10 $/bl. En cuanto a la segunda observación
diremos que PDVSA tiene la autoridad para hacer el cambio que más convenga a los intereses del país.
En este mismo orden de ideas también se ha dicho que el precio de Orimulsión deprime el precio del fuel
oil y por tanto el de los crudos pesados. A esta observación simplemente diremos que uso del fuel oil en
el mercado eléctrico es muy pequeño y esta circunscrito básicamente a países pequeños donde las
plantas ya quemaban fuel oil y no tienen recursos económicos para construir nuevas plantas de carbón.
Difícilmente puede sustentarse que deprime los precios del fuel oil y de los crudos pesados

IMPACTO DE LA  DECISIÓN
Esta decisión afecta cuatro importantes contratos con las empresas New Brunswick Power de Canadá,
Kashima Kita de Japón, Electrenai de Lituania y Power Seraya de Singapur.
Los primeros dos tienen cláusulas que obligan a Venezuela a sustituir a Orimulsión por fuel oil por el
tiempo del contrato con el consiguiente impacto económico negativo para Venezuela. Los otros dos
contratos no tienen esta previsión, por lo cual se requerirán importantes esfuerzos de negociación para
terminar los contratos o enfrentar demandas adicionales a las que ya enfrenta PDVSA por incumplimiento
de los contratos de suministros de Orimulsión.

Adicionalmente habrá que definir el futuro del contrato firmado con la empresa Sinovensa, cuya planta en
Jose acaba de ser terminada el pasado mes de septiembre

Finalmente habrá que buscar mercado para colocar los hidrocarburos que ya no se comercializaran vía
Orimulsión

CONCLUSIÓN
Las razones expuestas en diferentes foros por parte de PDVSA para cancelar los suministros de
Orimulsión no convencen ni desde el punto de vista comercial, ni desde el punto de vista estratégico. La
credibilidad, la imagen de la corporación energética venezolana ha sido seriamente afectada en el
mercado internacional, ya que las autoridades venezolanas se comprometieron internacionalmente a
garantizar el suministro de Orimulsión

                                                                                                                LA JUNTA DIRECTIVA